腸の個々の個性

腸内細菌には個性がある

細菌類で個人識別が可能

皆さんの腸に棲んでいる細菌類は個人識別が可能なくらいそれぞれで異なっていることをご存知ですか。私が持っている腸内細菌と同じ構成をした腸内細菌叢を持っている人は世界にだれもいないというわけです。

これまで腸内細菌は培養できる菌のみで説明されていました。しかし、最近ではすべての細菌類が持っている16SリボゾームRNA遺伝子の塩基配列で細菌類を同定することができるようになりました。

また、「メタゲノム解析」といって細菌全体の遺伝子を解析したりすることで細菌類を調べることが可能になりました。こうした方法で腸内細菌の種類と数を調べてみると、培養できる菌にくらべて今までより種類も数も10倍ぐらい多いことがわかりました。

最新の検査法で腸内細菌の全体像を調べてみると、腸内細菌の約4分の3が納豆などの6発酵食品に含まれている菌、人の皮膚などに存在する菌、土壌菌などの仲間の菌などで構成される「ファーミキューテス門」の細菌だったのです。

次に多いのが日和見感染症などを起こす菌などを含む「バクテロイデーテス門」の細菌類で、次が大腸菌類を含む「プロテオバクテリア門」の細菌類です。

つまり、腸内細菌の大部分は日和見菌だということです。ビフィズス菌など善玉菌などを含む「アクチノバクテリア門」の細菌類はもっとも少なく、腸内細菌全体の10%以下しか存在していませんでした。

生まれてすくの腸内細菌叢の組成はずっと変わらない

そしで、それらの腸内細菌をさらに詳しく調べてみると、その組成は個人個人で異なり、生まれてすぐの腸内細菌叢の組成が死ぬまで変わらないことがわかったのです。

この腸内細菌叢は同じ衣食住環境で育っても、血縁関係が同じであっても、一卵性双生児問でも異なっていました。つまり、同じ家に住んで、同じご飯を食べていて、血縁関係があっても、個人はそれぞれ独自の細菌叢をもっていて、腸内細菌には個性があるということなのです。

私たちの腸内細菌がどのような経緯によって、個性を持つかというと、生まれる環境やその後の生活環境や食習慣が大きく影響しているようです。

1.出産方法

赤ちゃんは、胎内では無菌状態で育ちますので、出産方法でも違いがあります。産道を通って生まれるのか、帝王切開か。産道には、さまざまな菌がいて、それらをどの程度取り込むかによっても違いが生じます。出産した病院によっても、腸内細菌に差があるという研究もあります。

2.生活環境

抗菌剤や除菌剤を多用する過度の衛生状態は、腸内細菌にも影響を与えます。腸内に入ってくる細菌自体も減りますし、腸内細菌自体を傷めつけることになってしまいます。

3.食生活

食物繊維が多い食事、高脂質の食事、保存料を使用した加工食品の食事などによっても、腸内細菌は影響を受けます。人それぞれ持っている腸内細菌叢が違うわけですから、自分の腸内細菌たちを今まで以上に可愛がっていただきたいものです

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