腸内の縄張り争い

腸内では縄張り争いが盛んに行われている

腸内で縄張り争いをする3グループ

健康な人の腸内にはこれまで、およそ100兆個、100種の腸内細菌がいるとされていましたが、最新の研究ではその10倍、1000兆個、1000種類以上の腸内細菌がいることが判明しています。

そして、それらは3つのグループに分けることができます。

  1. 善玉菌
  2. 悪玉菌
  3. 日和見菌

の3グループです。一番よく知られているのは、善玉菌のグループでしょう。テレビコマーシャルなどでもよく耳にしますね。
これらは人が健康でいることをサポートしてくれる菌で、強い抗酸化酵素をもっています。ヨーグルトなどに含まれるビフィズス菌、乳酸菌、腸球菌などがその一例です。

これに対して、増えすぎると体内で悪さをするのが悪玉菌です。悪玉菌の酸化酵素は、未消化のタンパク質を腐敗させて毒素を発生させます。その毒素は免疫力を低下させでしまうので、ガンをはじめさまざまな病気のリスクを高めます。また、美容に悪影響を及ぼし、老化を促しもします。代表的な悪玉菌はウェルシュ菌です。

助け合う善玉菌と悪玉菌

悪玉菌の悪いところばかりを挙げてしまいましたが、悪いことをするばかりではありません。体外から入ってくる有害物質をやっつける働きをしてくれるので、悪玉菌もまた腸内には必要な菌なのです。

勘違いされやすいのですが、悪玉菌といってもそれ自体が強い毒性をもっているわけではありません。健康で免疫力が高い人なら、悪玉菌の毒性で体調を崩すことはないのです。悪玉菌が病原性を振るうのは、免疫力が下がっているときだけです。

悪玉菌と善玉菌とはエネルギーのやりとりをしている、ということも最近わかっできました。そもそも腸は本当に害になる病原菌が侵入してきたら下痢などの症状を起こし、懸命に排除しようとしますが、ウェルシュ菌や大腸菌程度の悪玉菌であれば、その存在を許容しているのです。
なぜなら、善玉菌が歯が立たない病原菌などを悪玉菌が退治してくれることさえあり、腸全体でみれば、善玉菌と悪玉菌とはうまいバランスで成り立っでいるからです。

理化学研究所の研究チームによる、病原性大腸菌o-157とその予防効果があるビフィズス菌との関係についての研究があります。核磁気共鳴法(NMR)を使って、双方の菌が作り出すアミノ酸などの有機物を分析し、腸内での関係性を調査しました。

この研究ではビフィズス菌が果糖などの糖分を取り込んで酢酸を作り、o-157の出すシガ毒素から腸を守っていることがわかりました。
しかし、その際、o-157の数や放出される毒素の量はビフィズス菌を与えても減ってはいなかったのです。

さらにたいへん興味深いことがわかりました。ビフィズス菌が糖分などからアミノ酸を作り、そのアミノ酸をo-157が取り込んでコハク酸などの有機酸に変え、自分のエネルギーにしていたのです。

っまり、o-157はビフィズス菌に退治されるわけではなかったのです。ビフィズス菌はo-157の毒素による腸の炎症は抑えつつも、o-157菌に対しては退治どころか、エネルギーを与えていたのです。

和見菌を味方につけろ!

そして3つ目のグループが日和見菌で、これは中間菌とも呼ばれでいます。名前のとおり、善とも悪と皇口い切れない菌たちを指します。

あまり馴染みはありませんが、実は腸内細菌のほとんどがこの日和見菌です。日和見菌が善とも悪とも言い切れないのは、その時々でどちらの味方にもなるからです。

腸内が善玉菌優位のときは善玉菌のサポートをしますが、悪玉菌優位のときは一緒になって悪さをするのです。善玉と悪玉の両方を見て、優勢なほうに味方するわけで、まさに日和見なのです。腸内細菌のなかで多数を占める日和見菌に悪さをさせないためにも、腸内を善玉優位のバランスに保つことが重要です。

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