頭寒足熱は健康のベーシック、筋肉があれば体の体温がアップする

手足などの末梢の冷えは、動脈硬化が原因のこともある

人間の体は、ほんとうによくできています。だれもが皆、意識することなく、必要に応じて呼吸し、内臓を動かし、血流を調整して生きているのです。私たちの体は、実は、温度に対しても、絶妙なコントロールをしています。体温を一定に保つことが、生命活動にとってとても重要だからです。

最優先で温度を一定に保つのは、大事な心臓と脳です。そこの温度を上げるためなら、末端の手足の温度を犠牲にすることも、ままあります。手足の指先が冷えていても、ある程度は命に別状はありません。糖尿病などでも壊疽が進行すると足を切断しますが、これは、脳や心臓に病気が及ばないための究極の選択です。

そして、もっとすばらしいのは、私たちの体は寒いところに適応できることです。100年前は、薪や炭に火をつけて燃やす暖房だけ。建物にはサッシもなく、すきま風が入ってきました。軽くて温かいフリースのような防寒着もありません。

それでも人間は、北海道やシベリアなどの極寒の地で、たくましく生きてきました。

体は環境に適応しますが、逆にいたわりすぎると、すぐにその状態に甘んじてしまいます。ですから、少しだけ我慢することも、大事なことです。我慢することで、体は外界に適応できるのです。

大前提として冬は寒くて当たり前、寒さに慣れましょうというのも大切なことなのです。

そうはいっても、手足が冷えるのはつらいことですから、効果的に体を温めるために、生活改善が必要です。

手足の冷えは、心臓の病気や動脈硬化など血管の病気、貧血で起こる場合があります。さらに、太る原因の1つに内臓の冷えも挙げられます。手足の冷えを自覚したら受診してみたほうがいいでしょう。

心地いい程度に温めることがとても効果的

まず、どこを温めたらいいでしょうか。俗に、頭寒足熱といいます。夏日漱石は「吾輩は猫である」で、頭寒足熱は延命息災のしるししと傷寒論にも出ているとおり…」と書いています。傷寒論は中国医学の古典ですが、昔から、脚を温めるのは健康の基本とされていたわけです。

確かに、寒いときに脚を温めるのは、とても気持ちよく感じます。
例えば、寒い日に温泉地で足湯に入ると、極楽気分になれるでしょう。私たちは、体にいいことは気持ちいいと感じるようになっています。ですから、気持ちいいことはどんどんやっていいでしょう。

脚を温めるのはいいといっても、注意が必要です。それは、汗をだらだらかくことはしないことです。

汗をかくのは、温まりすぎと体が判断し、体温を下げようとしているからです。十分に体が温まった証拠といえるでしょう。脚を温めるものとしては、湯たんぽがお勧めです。
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湯たんぽは、体がじゅうぶんに温まったら、無意識のうちにけ飛ばしてしまいます。それがいいのです。その点、電気毛布はお勧めできません。電気毛布を使っている人は、寝ている間に、たいてい大量の汗をかいています。つまり、余計に体が冷えてしまうのです。

寒がりの人で体にカイロを10枚も触っている人がいます。この場合、汗をかいていて、寒いといったりするのです。カイロも必要最小限にしないとかえって汗で寒くなってしまうこともあります。たとえ1つでも、十分に気持ちよく、温かいと感じられるはずです。

下着や靴下も、汗をかいたらすぐに着替えましょう。汗をかいたものを身につけていると、体が冷えてしまいます。

脚を温める方法として、最もいいのは、運動をして下半身に筋肉をつけることです。下半身には多くの筋肉がありますから、脚を使った散歩やスクワットなどをするといいでしょう。

筋肉は熱を産生してくれますから、天然の発熱装置といえるのです。また、血行もよくなるので、筋肉で発生した熱が体の隅々まで運ばれて、冷え症の解消に役立ちます。でも、運動がいいからといって、いきなり走りだすのはNGです。一念発起して、急に走りだす人は、たいていひざを故障して、長続きしません。また、運動不足の人がいきなり走ると、大量の汗をかいてしまいます。運動も、じんわりと汗をかく程度のもので十分です。食べ物、飲み物も、できたら冷たいものを避け、温かいものを選びましょう。冬は生姜などもおすすめです。

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